15-02-04

Départ et faux-départ

Mi-juin 2003, départ pour trois mois de mission en Océan Indien. Mais avant même de passer le détroit de Messine, entre la Sicile et l'Italie, il nous faut faire demi-tour : un problème de fuite d'huile sur la ligne d'arbre, il faut réparer en bassin. Faute de place à l'arsenal de Toulon, nous faisons notre escale technique à Marseille. Nouveau départ. Poste de manoeuvre général. Ah tiens, mais c'est moi en bas à gauche :-)Ca parait pas comme ça, mais une aussière mouillée, ça pèse !!!NB : Pour les marins d'eau douce :... [Lire la suite]
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15-02-04

Canal de Suez

Le sable s'écarte devant la proue du navire, permettant le passage du convoi maritime. Le désert avale les bateaux, la chaleur écrase les hommes sur leurs coques en tôle. L'Exode est rejouée, mais le film est à l'envers. Moïse à traversé la mer à pieds secs, nous traversons le désert en bateau. Bienvenue sur le canal de Suez. Ici, la mer ne tient qu'à un fil. Ou plutôt les mers, la Rouge et la Méditerranée. Pour moi, modeste français, c'est ici que s'ouvre l'inconnu. Au revoir Occident, bonjour Orient. C'est le début véritable de... [Lire la suite]
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15-02-04

Djibouti

Djibouti est notre première véritable escale. Tant attendue, comme on peut l'imaginer, après nos péripéties de départ.C'est aussi mon premier pas sur mon troisième continent, après l'Europe et l'Asie : l'Afrique. Le dépaysement est total... La chaleur est étouffante, la misère est partout, mais pas de panique pour nos djiboutiens, passés maîtres dans l'art de profiter des nombreux marins qui se relaient au fil des escales. "Allez, achète-moi ça, c'est rien pour toi, mais pour nous c'est beaucoup" : c'est le leitmotiv des... [Lire la suite]
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15-02-04

En mer

Une mission, ce n'est pas que des escales, c'est aussi des activités en mer (si si !!!). La majeure partie du temps est consacrée aux entraînements. Ce qui ne nous a pas empêché de pister quelques navires suspects, en visiter quelques uns, d'effectuer une ou deux évacuations sanitaires au profit de marins blessés... Je vous présente notre petit animal de compagnie, le Lynx. Surveillance de zone, lutte anti sous-marine, évacuation sanitaire (evasan), liaison entre les navires... Il sait tout faire cet animal. Et voilà le Lynx... [Lire la suite]
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15-02-04

Royaume du Barhein

Bienvenue au pays du pétrole. Barhein est un petit royaume du Golfe constitué d'îles, pour quelques kilomètres carrés entre le Qatar et l'Arabie Saoudite. Mais la force de Barhein, c'est son pétrole. Et qui dit pétrole dans le Golfe dit .... Etats-Unis. Manama, la capitale, est le siège de la plus grande base navale américaine du Golfe. C'est chez eux que nous avons fait escale. Mon premier véritable contact avec des vrais américains. Le port américain se résume à une longue jetée en dur de 500 ou 600m, le long de laquelle sont... [Lire la suite]
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15-02-04

Emirats Arabes Unis : Abu Dhabi

Abu Dhabi, capitale des Emirats Arabes Unis, notre deuxième étape dans le Golfe. On retrouve la même ambiance qu'à Manama, avec encore un peu plus de richesses.Une escale attendue aussi pour des raisons commerciales : les Emirats sont réputés pour leur matériel électronique bon marché. C'est ainsi que, alors que c'était le début des appareils photos numériques en France, nous avons fait une commande groupé de 25 appareils à l'hypermarché Carrefour d'Abu Dhabi, situé à côté de Ikea, au rez de chaussée d'une galerie commerciale où l'on... [Lire la suite]
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15-02-04

Emirats Arabes Unis : Dubaï

L'escale de Dubaï n'était pas prévue au programme initial. Mais la réparation rapide faite à Marseille n'a pas résisté à un filet de pêche accroché dans notre tentative pour rattraper un navire suspect, et il faut donc la reprendre. Or les bassins de réparation dans la région sont à Dubaï. Nous ferons donc quatre jours de plus au bassin. Comme Abu Dhabi et Manama, Dubaï est une ville du Golfe : richesse pétrolière, grands immeubles etc... Mais elle se démarque de ses consoeurs par une démesure plus grande encore : îles artificielles,... [Lire la suite]
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15-02-04

Inde

Bombay, une escale qui s'annonçait dépaysante. Mais c'était sans compter sur un événement pour le moins inattendu. Le matin de notre accostage, une bombe explose en centre-ville, au Mc Do et près de la Porte des Indes. Bilan : 150 morts. Du coup, nous ne pouvons descendre à terre. Le motif de l'explosion sera connu un peu plus tard. Une histoire de luttes interreligieuses à l'occasion d'un pélerinage ayant lieu une fois tous les 12 ans. Et il a fallu que ça tombe ce jour-là .... Bombay vu de la mer. Sur la droite, la Porte des... [Lire la suite]
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15-02-04

Arabie Saoudite

Après être repassés deux jours à Djibouti, nous arrivons à Djeddah, en Arabie Saoudite. Tout comme à Manama et à Dubaï, les profits de l'or noir sont palpables. Mais ce qui frappe d'abord le visiteur, c'est le poids de la religion. Consignes d'arrivée en escale : pas de revue à terre (le moindre programme télé comme on en trouve en France est considéré comme pornographique, je ne parle donc pas du reste...), pas d'alcool, pas de short ou de chaussures ouvertes, pas de porc évidemment. Et en ces temps de tension entre le monde... [Lire la suite]
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15-02-04

Egypte

Dernière escale de la mission, Port Safaga, en Egypte, au bord de la Mer Rouge. C'est un petit port niché au pied de hautes montagne désertiques. La ville elle-même est presque un désert. Vu de la mer, le plus frappant est le rouge qui inonde le paysage. C'est un paysage tricolore qui s'est offert à nous ce matin-là : le rouge des montagnes s'élevant au-dessus de la mer bleue, le tout surplombé par un ciel limpide. Quelques tâches blanches éparpillées nous rappelaient la présence de quelques habitants.En se rapprochant, un autre... [Lire la suite]
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